区块链与加密货币共识(2)

1.2 对区块链的常见误解

由于区块链包含多项技术,又涉及技术、经济、社会等多个层次,目前仍处于发展的初期,所以有很多不同的理解,包括一些较为普遍的误解和认知混乱。

1.2.1 把狭义的“区块链”技术等同于区块链这种经济组织模式

正如维基百科对区块链一词的定义,“区块链”一词有特定含义,“区块”指的是包含一段时间发生的交易数据包,“链”是通过后一个区块通过哈希函数嵌套前一个区块,由此形成的连续增持的数据链称为“区块链”,这是一种数据结构,如图1.3所示。但“区块链”一词更多被用来指代一种新的经济组织模式,或者实现它的一系列技术,这就经常引起误解。比如有人在研究了通过哈希链接数据块的狭义区块链技术后,发现这种数据结构效能太差,从而判断区块链毫无用处,是一种技术倒退。这是未能理解区块链的多层含义的结果,有断章取义之嫌。

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区块链与加密货币共识(2)插图

1.2.2 把区块链技术的局部运用等同于区块链这种经济组织模式

容易产生认识混乱的另一种情况是,就区块链这一组技术而言,它适合于解决大规模、去中心化的经济组织问题。但是,构成这组技术的个别或几项技术也可以在经济的不同层次或领域独立使用。比如哈希函数和非对称加密货币可以单独用于企业管理、个人授权、信息公证等方面,也能提高效率。人们经常把这些应用也称为区块链应用,这造成两种误解。

一种误解认为区块链相关的技术能够应用在很多方面,就乐观地认定区块链无所不能,几乎人类经济活动的所有领域都能用区块链革新。实际上很多局部的应用只能是一种技术上的改进,不少技术在区块链出现之前就已经广泛应用,称不上区块链革新。

另一种误解则认为去中心化并不是区块链的重要属性,中心化的问题一样可以采用区块链来解决。就区块链的某些技术应用而言,的确不一定能实现去中心化,但作为一种经济组织模式而言,去中心化是区块链的核心优势所在,也是区块链技术组合实现的主要功能。

1.2.3 强调区块链的技术属性而忽视其经济、社会与文化属性

这是目前最为普遍、影响也最大的误解。这种误解仅仅把区块链当作一种技术,归为计算机或加密货币学的研究和应用范畴,一般用“区块链技术”指代它。我们现在看到的对“区块链”一词的界定普遍是这种技术定义。把经济属性纳入其中的很少,深入到社会文化层面的就更少了。在实践中表现如下。

(1)注重研究技术性能,忽视经济分析。比如在设计或分析区块链项目时过度追求前沿复杂的技术创新和实现,忽视经济逻辑的检验。

(2)重视代码开发,忽视市场推广和社区建设。许多早期项目团队主要甚至全部是程序员,专注于代码开发,忽视项目的市场应用、推广和检验,不少一开始很具有技术创新性的项目在市场竞争中逐渐销声匿迹。

(3)尊崇代码开发者,忽视经济、法律、政治和社会等领域的意见。比如在比特币(BTC)的扩容之争中,Bitcoin Core开发团队决定的技术路线与市场需求的快速增长发生矛盾,开发团队的绝对影响力主导了发展方向,最终少部分注重市场需求的支持者分裂出比特币现金(BCH)。

这种误解产生的主要原因在于,多数早期区块链生态的核心群体由技术人员构成,在项目的推进和生态的拓展中,技术人员也起到了决定性作用,从而在社区中享有很高的威望,而代码开发工作也使技术人员具有对项目的实际控制力。但是,随着项目逐渐融入市场和主流社会,项目发展会遇到更多的经济、法律、政治和社会问题,这就需要相关领域人士进入项目决策和社区核心。2016年以来,整个区块链领域就处在这样的转换期之中,在权力结构和社群结构的转换尚未完成之前,这种误解仍会普遍存在。

1.2.4 夸大区块链去中心化的作用和影响

这种误解带有一定的乌托邦和无政府主义色彩,认为区块链,尤其是分布式共识从技术上实现了去中心化形式,从而可以在人类生活各领域实现去中心化,能消除企业垄断、政府干预、大国霸权等。这在比特币发展早期的极客群体中具有重要的影响。他们更加强调比特币的抗审查性、匿名性和独立个体参与,使得比特币在进入主流经济社会的过程中,与各国的监管体制和主流意识发生尖锐摩擦,阻碍了区块链技术和加密货币货币的发展和推广。这也是比特币扩容之争僵持不下的原因之一[1]。

这种误解的另一种表现是高估了去中心化的适用范围,试图用区块链改造各种商业活动。比如试图为各国银行提供跨国金融服务的区块链项目R3在花费大量资金和时间之后,宣布“我们不需要区块链”,而改用中心化的技术实现其目标。现在也有许多区块链项目在对企业原有商业领域进行区块链改造的推进过程中发现,经济效率并不能提高,不少项目因此而终止。

由此看来,去中心化不是万能的,需要理性看待“中心化”和“去中心化”两种经济组织模式。这两种模式并无天然的优劣之分,不同的经济活动应当采取中心化还是去中心化的组织模式,关键看哪种更有效率。在家庭、企业、政府、军队等组织中,中心化能够大幅降低组织成本,提高决策效率,在市场机制中,去中心化促进了竞争,提高了整体效率。随着技术的进步,比如区块链技术的出现,企业或政府的部分原本以中心化方式实现的职能改用去中心化的方式实现更有效率。就可以通过制度创新去调整适应,与此同时,企业和政府可以节约出更多的资源将仍然需要中心化方式完成的职能做得更好。

因此,不应将“中心化”与“去中心化”对立起来,不应将区块链及其应用同政府和大企业对立起来。应当在政府和大企业的积极参与下探索区块链促进社会经济发展的有效途径。

『摘自:“区块链:加密货币共识原理、产业与应用”。声明:本文为作者独立观点,不代表“超凡派”立场,亦不构成任何投资意见或建议。』