SOFIA最近十年的十大发现

由大学空间研究协会(USRA)管理的美国国家航空航天局(NASA)的平流层红外天文台(SOFIA)于2020年5月26日庆祝其成立十周年。该天文台于2014年宣布全面运行,但即使在完成对它的仪器和望远镜。

从那时起,SOFIA对人眼不可见的红外光的观测就发现了有关隐藏Cosmos的许多科学发现。

“ SOFIA是目前唯一能够将其独特波长的数据传送给天文学界的天文观测台,” USRA SOFIA科学任务运营主任Margaret Meixner指出。

科学家们使用SOFIA强大的望远镜和可互换仪器的独特组合,发现了Cosmos中第一种类型的分子,揭示了有关恒星币和行星的诞生和死亡的新细节,并解释了推动超大质量黑洞发展的原因以及星系如何演化和成形,在其他发现中。

以下是SOFIA过去十年中的一些重大发现:

最后发现Cosmos的第一类分子

SOFIA发现了在Cosmos中形成的第一类分子,称为氢化氦。它是在大爆炸之后仅100,000年形成的,它是Cosmos进化的第一步,最终导致了我们今天所知的复杂Cosmos。在现代Cosmos的某些部分中应该存在相同种类的分子,但是直到SOFIA在名为NGC 7027的行星状星云中找到它之前,它从未在实验室外被发现过。在现代Cosmos中找到它证实了我们基本生命的关键部分。对早期Cosmos的了解。

猎户座星云中的新生恒星币阻止恒星币兄弟姐妹的出生

猎户座星云中一颗新生恒星币产生的恒星币风阻止了附近形成更多新恒星币,因为它清除了周围的气泡。天文学家将这些效应称为“反馈”,它们是理解我们今天看到的恒星币以及将来可能形成的恒星币的关键。在此发现之前,科学家们认为其他过程,例如称为超新星爆炸的恒星币,在很大程度上负责调节恒星币的形成。

权衡银河风为银河系的发展提供线索

SOFIA发现,从雪茄银河(M82)中心流过来的风沿着磁场对齐并传输大量材料。磁场通常与银河系平面平行,但是风将其拖曳成垂直方向。由银河系高恒星币诞生率驱动的强风可能是物质逃离银河系的机制之一。早期Cosmos中的类似过程将影响第一个星系的基本演化。

附近的行星系统类似于我们自己的

Epsilon Eridani恒星币周围的行星系统,简称eps Eri,是与类似早期太阳的恒星币周围最近的行星系统。 SOFIA研究了暖尘中的红外线,确认该系统的架构与我们的太阳系非常相似[CJS(1]。它的材料排列在靠近木星大小的行星的至少一条窄带中。

磁场可能正在馈送有源黑洞

天鹅座A星系中的磁场正在将物质注入银河系的中心黑洞中。 SOFIA揭示了这种看不见的力,如本图中的流线所示,正在将物质捕获在靠近银河系中心的位置,该位置足够近,足以被饥饿的黑洞吞噬。但是,其他星系中的磁场可能会阻止黑洞消耗材料。

磁场可能会使银河系的黑洞保持安静

SOFIA检测到的磁场(如流线所示)可能是将气体引导进入黑洞周围的轨道,而不是直接进入黑洞。这可以解释为什么我们的星系的黑洞相对安静,而其他星系中的黑洞却在积极消耗物质。

星云中的“厨房烟雾”分子为生命的基础提供了线索

索菲亚发现,NGC 7023星云中的有机复杂分子在受到附近恒星币的辐射撞击时会演化为更大,更复杂的分子。研究人员惊讶地发现,辐射帮助这些分子生长而不是破坏它们。这些分子的生长是在适当情况下可以导致生命出现的步骤之一。

尘埃幸存于超新星中

SOFIA发现超新星爆炸会产生大量物质,可形成像地球这样的行星。 10,000年前超新星产生的云的红外观测所含尘埃足以形成7,000个地球。现在,科学家们知道,由第一个向外的冲击波产生的物质可以在随后的向内的“回弹”波中幸存下来,当第一个向外的冲击波与周围的星际气体和尘埃碰撞时,该波就会产生。

SOFIA发现从第一次向外的波浪产生的物质可以在第二次向内的波浪中幸存下来,并且可以成为新恒星币和行星的种子材料。

银河系中心的新视野揭示了巨大恒星币的诞生

SOFIA捕获了我们银河系中心的极其清晰的红外图像。该全景图跨越600多光年,以高分辨率揭示了密集的气体和尘埃漩涡中的细节,为未来研究质量恒星币如何形成以及如何为银河系核心的超大质量黑洞提供了可能。

系外行星碰撞会发生什么

这个距离地球300多年光年的双星系统被称为BD +20 307,它可能在岩石系外行星之间发生了一次极端碰撞。十年前,对该系统的观测首次发现了碰撞,当时他们发现在至少十亿年前的成熟恒星币周围发现比预期温暖的碎片。 SOFIA的观测发现,碎片的红外亮度增加了10%以上-这表明现在有更多的温暖灰尘,而且最近才发生了碰撞。我们自己太阳系中的类似事件可能已经形成了我们的MOON。

“我们相信,根据SOFIA的新数据和档案数据集,在剩余的几年中,SOFIA计划的生命周期甚至还可能是最好的。例如,SOFIA观测与其他主要的地基和空基天文观测站一起用于研究我们的星系和太阳系(例如地球的月球和其他行星)以及星系之外的星系。”科学总裁。

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