哥斯达黎加巨大的有毒湖泊可能“为火星上的生命提供线索”

研究人员 Justin Wang(如图)和同事在哥斯达黎加 Poás 火山湖的 Lagune Caliente 湖进行实地考察(图片来源:Justin Wang)
研究人员 Justin Wang(如图)和同事在哥斯达黎加 Poás 火山湖的 Lagune Caliente 湖进行实地考察(图片来源:Justin Wang)

根据一项新的研究,哥斯达黎加的一个巨大的有毒湖泊可能为火星上的生命提供线索。

它是地球上最恶劣的栖息地之一,也是多种生物的家园。

波阿斯火山口的水接近沸腾,而且富含金属。

喝一千万倍的酸度。 还有蒸汽、灰烬和岩石的突然爆炸。

条件类似于很久以前点缀在红色星球表面的古老温泉。

第一作者、科罗拉多大学博尔德分校的研究生贾斯汀·王说:“我们的一个重要发现是,在这个极端的火山湖中,我们只检测到了几种微生物——但它们可能有多种方法可以存活。

“我们相信他们是通过在火山爆发时在湖边生存来做到这一点的。 这就是拥有相对广泛的基因阵列会很有用的时候。

火山口及其极其严酷的湖泊 Laguna Caliente 主要由一种嗜酸嗜酸菌属细菌主导,这些细菌以多种方式适应生存(图片来源:Justin Wang)
火山口及其极其严酷的湖泊 Laguna Caliente 主要由一种嗜酸嗜酸菌属细菌主导,这些细菌以多种方式适应生存(图片来源:Justin Wang)

热液环境可能是地球上最早的生命形式开始的地方——也可能在火星上。

被称为“极端微生物”的特殊微生物具有一系列非凡的适应性,使它们能够在这样的环境中茁壮成长。

该湖海拔约 7,500 英尺。 它宽300米,深约100英尺。

科罗拉多大学博尔德分校早期的一项研究表明,它是单一细菌的家园。

它们被命名为嗜酸菌,有时出现在煤矿的排水中。 一项后续研究现在发现了更多。

迄今为止,在火星上寻找生命的重点是河床或河流三角洲。

研究人员表示,应该更多地关注过去的温泉地点——这些温泉在火星上存在了数十亿年。

追逐彗星的罗塞塔号Cosmos飞船在飞越地球时捕获的火星。 (来源:盖蒂图片社)
追逐彗星的罗塞塔号Cosmos飞船在飞越地球时捕获的火星。 (来源:盖蒂图片社)

王先生解释说:“我们的研究为‘地球生命’如何存在于火星的热液环境中提供了一个框架。

“但火星上是否曾经存在过生命,以及它是否类似于我们这里的微生物,仍然是一个大问题。

“我们希望我们的研究能够引导对话优先在这些环境中寻找生命迹象。”

2 月,美国宇航局的毅力号降落在 Jezero 陨石坑——就在火星赤道以北。

据信,干涸的河床曾经滋养了一个湖泊——沉积物沉积在从太空可见的扇形三角洲中。

目前,火星车正在该地区进行钻探,以寻找过去微生物生命的任何迹象。

王先生说:“例如,杰泽罗陨石坑的陨石坑边缘有一些很好的目标,这就是毅力号火星车现在所在的地方。”

对湖中样本的 DNA 进行绘图确定了广泛的生化能力,以帮助它们耐受极端和动态的条件。

其中包括在压力或饥饿期间使用硫、铁、砷和类碳产生能量的途径。

Poás 火山口中极其严酷的 Laguna Caliente 湖可能类似于年轻火星上的一些温泉(图片来源:Justin Wang)
Poás 火山口中极其严酷的 Laguna Caliente 湖可能类似于年轻火星上的一些温泉(图片来源:Justin Wang)

王先生说:“我们预计会发现很多基因,但考虑到湖泊的生物多样性低,我们没想到会有这么多。

‘这是一个相当惊喜,但绝对优雅。 这是有道理的,这就是生活将如何适应生活在活跃的火山口湖中的方式。

尽管有规律的致命环境,热液系统提供了生命进化的大部分关键成分——包括热量、水和能量。

这就是为什么地球和火星的主要理论都关注这些位置。

该研究发表在《天文学和空间科学前沿》杂志上。

更多:研究称,在火星南极发现的液态水可能只是一种错觉

更多:美国宇航局在火星上发现了过去生命的迹象

资讯来源:由0x资讯编译自METRO。版权归作者Mark Waghorn所有,未经许可,不得转载
提示:投资有风险,入市需谨慎,本资讯不作为投资理财建议。请理性投资,切实提高风险防范意识;如有发现的违法犯罪线索,可积极向有关部门举报反映。
你可能还喜欢